Breve historia del Neurofeedback

NeuronsNeurofeedback es un tipo de biofeedback que mide las ondas cerebrales para producir una señal que se puede utilizar como realimentación para enseñar a la autorregulación de la función cerebral.

Ya en 1875, el médico británico Richard Caton constató sobre animales que la actividad eléctrica del cerebro estaba ligada a la actividad mental. En los años 20, el neuropsiquiatra alemán Han Berger registró el primer electroencefalograma humano. Más tarde, descubrió la relación entre ciertas actividades mentales y las variaciones de la señal eléctrica emitida por el cerebro en ciertas franjas de frecuencia. Ya pensaba entonces que ciertas señales anormales reflejaban desordenes clínicos.

En 1958, Joseph Kamiya, profesor en la Universidad de Chicago, entrenó a un voluntario para la emisión de ondas alfa (8-13Hz) y de esta manera confirmó la capacidad de controlar sus propias ondas cerebrales.

Diez años más tarde, en 1968, Barry Sterman de la Universidad de Los Ángeles, que acababa de entrenar unos gatos para aumentar la amplitud de las señales del ritmo sensorimotor (12-15 Hz) hizo un descubrimiento inesperado. La NASA, que se interesaba por los efectos de la hidrazine (un combustible para naves espaciales) sobre el hombre, le pidió que examinara la relación entre este combustible y el desencadenamiento de una crisis de epilepsia.

Para ello, Sterman utilizó 50 gatos de los cuales 10 habían participado en la experiencia de aumento de las señales del ritmo sensorimotor. Inyectó hidrazine a los 50 gatos y constató con sorpresa que los que no habían participado a la experiencia de Neurofeedback tuvieron una crisis de epilepsia en la hora siguiente y los otros 10 se mostraban más resistentes. Acababa de descubrir una aplicación médica del Neurofeedback.

En 1971, Sterman empezó a utilizar el Neurofeedback para reducir con éxito el número de crisis de epilepsia sobre sujetos humanos. Una veintena de estudios científicos efectuados por doce centros de investigación han confirmado sus resultados.

En los años 70 y 80 aparecieron los datos normativos que permiten comparar las señales cerebrales desde un individuo a otro con el fin de establecer una relación entre señales cerebrales particulares y síntomas diversos. En 1989, Eugene Peniston y Paul Kulkosky definieron un protocolo de Neurofeedback específico que aplicaron a veteranos de Vietnam para tratar el síndrome de estrés postraumático. Dos años más tarde Peniston y Kulkosky utilizaron este protocolo con otros veteranos de Vietnam que sufrían alcoholismo. Estos dos estudios fueron un éxito. Fue durante esta misma época que se concibieron los primeros equipos de Neurofeedback informatizados. Ahora se cuentan una docena de modelos en el mercado.

Hoy, las aplicaciones de Neurofeedback son múltiples y sus modalidades de puesta en marcha muy diversas. Van desde el médico, el neurólogo o el psiquiatra expertos en Neurofeedback que utilizan los sistemas complejos de antigua generación para tratar síntomas específicos, llegando a los terapeutas y particulares que utilizan los sistemas de nueva generación (ampliamente automatizados y más seguros) para ayudar al cerebro a funcionar mejor de forma global. Es la función del Método Neuroptimal™ que nosotros utilizamos.

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